El cáncer de esófago es responsable de unas 400.000 defunciones al año en todo el mundo

La OMS alerta de que ingerir bebidas muy calientes puede causar cáncer

Los resultados muestran que ingerir bebidas muy calientes probablemente causa cáncer en el esófago y que es la temperatura, y no las propias bebidas, las que parecen responsables

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La Organización Mundial de la Salud (OMS) informó ayer que ingerir bebidas muy calientes puede provocar cáncer de esófago. Esta es la principal conclusión del trabajo de 23 científicos designados por la IARC para analizar las posibles consecuencias cancerígenas de consumir café, mate y bebidas calientes.

Christopher Wild, director de la Agencia Internacional de Investigación sobre el Cáncer (IARC), indicó que “los resultados muestran que ingerir bebidas muy calientes probablemente causa cáncer en el esófago y que es la temperatura, y no las propias bebidas, las que parecen responsables”.

El cáncer de esófago es una de las ocho formas más habituales en las que esa enfermedad se manifiesta en todo el mundo y es responsable de unas 400.000 defunciones al año, es decir, en torno al 5 % del total de las muertes por cáncer.

Estudios en China, Irán, Turquía y Sudamérica, donde tradicionalmente se bebe té y mate muy caliente (a unos 70 grados centígrados) han mostrado que el riesgo de cáncer de esófago aumenta en función de la temperatura de la bebida”, señaló la IARC. El organismo precisó, no obstante, que fumar y beber alcohol son las principales causas del cáncer de esófago, “especialmente en muchos países con altos ingresos”.

En cuanto al café, considerado “posiblemente cancerígeno para los humanos”, los expertos consideraron que su ingesta a temperaturas no muy elevadas no representa un riesgo evidente de cáncer en las personas: “El amplio número de pruebas actualmente disponibles ha llevado a una reevaluación de la carcinogenicidad del café bebido”, indicó la IARC tras examinar “más de 1.000 estudios en humanos y animales”. En muchas de estas investigaciones se demuestra que el café no está asociado al cáncer de páncreas, mama y próstata, pero sí se hallaron “riesgos reducidos” relativos a las dolencias de hígado y útero.

Para más de otros 20 tipos de cáncer, no se encontraron evidencias concluyentes”, precisaron.

La IARC también se refirió específicamente al mate, infusión que se consume especialmente en Argentina, Bolivia, Chile Paraguay y Brasil, y afirmaron que su consumo frío tampoco tiene relación con el cáncer: “El mate frío no tiene efectos cancerígenos en experimentos con animales o estudios epidemiológicos”, destacó esa institución, que agregó que “beber mate a temperaturas que no sean muy calientes no es clasificable como cancerígeno para los seres humanos”.
..Susana Calvo

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